• Le premier ministre australien installe son bureau dans un village aborigène

    Un geste symbolique fort ! Jusqu’au vendredi 19 septembre, le gouvernement australien va travailler sous une tente au nord du pays, afin de prendre conscience de la vie des aborigènes de la région.

    « Je veux être le premier ministre des aborigènes », avait lancé en septembre 2013 le tout nouveau premier ministre australien Tony Abbott au lendemain des législatives. À l’époque, il avait promis qu’il passerait une semaine par an dans un village aborigène.

    Aujourd’hui Tony Abbott a provisoirement installé son gouvernement et son bureau sous une tente, dans une communauté aborigène dans la région de Arnhem, dans l’État des Territoires du Nord. Un geste hautement symbolique pour la minorité autochtone australienne longtemps ostracisée.

    Immersion dans le désert du nord

    À huit heures d’avion de la capitale australienne Canberra, lui et son équipe ont été accueillis par les responsables du village de Nhulunbuy, dans l’extrême nord du pays. Après avoir assisté à une cérémonie d’accueil aborigène, il a visité un musée local avec son ministre des Affaires indigènes Nigel Scullion.

    Le chef du gouvernement a indiqué qu’il restait en communication constante avec la capitale alors que l’Australie a annoncé l’envoi de 600 militaires aux Émirats arabes unis (EAU) au sein de la coalition internationale que cherche à mettre sur pied Washington contre l’État islamique (EI) actif en Irak et en Syrie. « Évidemment, en cas d’événements dramatiques, je suis en mesure de me déplacer », a-t-il déclaré.

    Pour un référendum de reconnaissance des aborigènes

    Durant toute cette semaine, tout un programme de visites a été organisé. Il rencontrera des « rangers » (ou policiers du désert), visitera des écoles, des entreprises locales et des dispensaires. Au-delà de l’apparente dimension « exotique » de la démarche, cet ancien séminariste catholique a répété, lundi 15 septembre, son intention d’organiser un référendum sur la reconnaissance du statut aborigène dans la Constitution. Un premier pas avait été franchi l’an dernier lorsque le Parlement avait reconnu aux aborigènes la réalité historique qu’ils étaient bien les premiers habitants de l’île-continent. 

    Un million en 1788, 470 000 aujourd’hui

    Lors de l’arrivée des colons européens en Australie en 1788, les aborigènes étaient environ un million. Ils ne représentent plus aujourd’hui que 470 000 des 23 millions d’habitants du pays où ils forment le groupe démographique le plus défavorisé. Mortalité infantile, échec scolaire, chômage, addictions, criminalité : les aborigènes sont les laissés-pour-compte de la prospérité australienne.

    Selon Tony Abbott, « la réforme complétera plus qu’elle ne modifiera notre Constitution » en faisant en sorte que « plus jamais les premiers Australiens ne se sentent étrangers dans leur propre pays ». « Le plus important désormais est de fixer un calendrier ».

    (La Croix)


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