• Un message sur un chandail crée la controverse dans une école de la Saskatchewan

    Une élève de la Saskatchewan affirme que la direction de son école lui a demandé de retirer son chandail portant le message "T'as une terre? Dis merci à un Indien".

    Tenelle Starr, âgée de 13 ans, a expliqué que son coton ouaté faisait référence aux traités ancestraux et droits territoriaux des peuples autochtones.

    Mais à l'école de Balcarres, en Saskatchewan, ce message ne faisait pas sourire tout le monde. Après avoir rencontré la famille de Tenelle et des membres de la communauté, l'école est finalement revenue sur sa décision de confisquer le chandail.

    Le concepteur du chandail, Jeff Menard, assume pleinement le message imprimé, bien qu'il soit mal à l'aise à l'idée que la jeune élève se soit fait réprimander pour l'avoir porté. On ne peut pas nier l'histoire du Canada, a-t-il affirmé: les Premières Nations étaient ici en premier.

    Il a aussi soutenu recevoir surtout des compliments lorsqu'il porte lui-même le vêtement. Un inconnu l'a toutefois apostrophé la semaine dernière. "Le gars m'a dit: 'On paie pour vous, vous avez tout gratuitement (...) Nous, on paie nos impôts'", a rapporté M. Menard.

    Il lui aurait alors répondu qu'il travaillait pour Postes Canada et qu'il payait lui aussi des impôts. "Il était prêt à se battre à cause de mon chandail", a-t-il raconté.

    M. Menard a vendu des centaines d'exemplaires du chandail, et il espérait en donner un jeudi soir à Neil Young lors de son concert 'Honour the Treaties' (Respectez les traités). Le chanteur a prévu quatre concerts au profit d'une communauté autochtone albertaine qui lutte contre l'industrie des sables bitumineux.

    Pour sa part, Tenelle Starr continue de porter fièrement son chandail engagé. "J'aime sa signification, et c'est une affirmation véridique", a-t-elle affirmé.


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